Se da una parte c'è chi preferisce coltivare cannabis in suolo, dall'altra ci sono coltivatori che adottano tecniche di coltivazione più sofisticate, come l'idroponia. Il Deep Water Culture (DWC) è un metodo di coltivazione idroponica che può offrire diversi vantaggi. Scoprite cos'è che rende così gratificante il DWC e come installarne uno nelle vostre colture.

COS'È IL DWC?

Il Deep Water Culture (DWC) è un sistema idroponico per coltivare cannabis dove non viene usato alcun substrato. In un impianto DWC, le piante sono sospese in speciali vasi o reti con le radici che si estendono verso il basso, fino ad immergersi in un serbatoio d'acqua ben ossigenata e ricca di sostanze nutritive. La coltivazione della cannabis con un sistema DWC può offrire interessanti vantaggi rispetto ad altri metodi.

QUALI SONO I VANTAGGI DEL DEEP WATER CULTURE?

CRESCITA VEGETATIVA PIÙ VELOCE E RESE MAGGIORI

Le piante coltivate in un impianto idroponico DWC accedono con maggiore facilità all'ossigeno e alle sostanze nutritive, il che significa che consumano meno energia per cercare i nutrienti e per sviluppare le radici. Di conseguenza, le piante sono più propense a mostrare una crescita vegetativa più accelerata e una maggiore produttività. In un buon impianto DWC, dove si usano le giuste sostanze nutritive e varietà di alta qualità, le piante di cannabis possono crescere fino a 10cm in un solo giorno!

Sappiate però che la maggiore velocità di crescita delle piante in un impianto DWC non influirà sulla data in cui saranno pronte per essere raccolte. La crescita vegetativa, infatti, sarà più veloce e si tradurrà in piante più grandi con cime più consistenti, ma i tempi per completare la fioritura saranno quelli di sempre.

MENO RISCHI CON I PARASSITI

Dal momento che in un impianto DWC non si fa uso di substrati, i rischi di essere attaccati da insetti e altri parassiti della cannabis si riducono notevolmente.

LE PIANTE DIVENTANO PIÙ GRANDI

La mancanza di un substrato consente alle piante coltivate con il DWC di sfruttare tutto lo spazio e le sostanze nutritive disponibili per crescere il più possibile.

Deep Water Culture DWC
MENO MANUTENZIONE

Una volta che un sistema DWC è stato installato ed è in piena funzione, richiede pochi minuti di manutenzione al giorno. Potete anche non controllarlo per oltre 24 ore.

FACILITA L'IRRIGAZIONE

Un sistema DWC è completamente automatizzato, il che significa che non dovrete preoccuparvi di irrigare con troppa o troppo poca acqua. Una volta impostato, l'impianto DWC fornirà sempre la giusta quantità di sostanze nutritive e ossigeno alle vostre piante.

I COLTIVATORI PRINCIPIANTI POSSONO USARE IL DWC?

Il mito secondo cui i sistemi DWC sono "difficili" è ancora diffuso, ma nulla potrebbe essere più lontano dalla verità. Infatti, non è più difficile di qualsiasi altro metodo di coltivazione, con tutti i suoi inconvenienti e particolarità. Un sistema DWC potrebbe essere addirittura uno dei metodi più semplici per coltivare cannabis, dato che richiede pochissimo tempo e manutenzione.

Tuttavia, se siete nuovi nel mondo della coltivazione della cannabis, vi consigliamo di iniziare con una coltura idroponica in fibra di cocco, poiché questo substrato tende ad essere più indulgente, dando al coltivatore un maggior margine di errore. Detto ciò, ci sono molti coltivatori che hanno iniziato fin da subito con il DWC ottenendo grandi risultati.

Deep Water Culture Cannabis

COME ALLESTIRE UNA COLTIVAZIONE CON DWC

Per coltivare cannabis con il DWC avrete bisogno di:

  • Serbatoio per acqua/fertilizzanti (comune o indipendente per ogni singola pianta)
  • Vasi a rete per impianti idroponici DWC dove far crescere le piante
  • Fertilizzanti per idroponia
  • Pompa d'aria (e pietre porose per acquari) per ossigenare l'acqua con i fertilizzanti

Diamo ora un'occhiata più dettagliata ad ogni singolo componente del DWC:

1. IL SERBATOIO

La principale differenza tra un sistema DWC ed una coltura in terra è che il suolo viene rimpiazzato da un serbatoio. Le piante sono sospese al di sopra del serbatoio contenente la soluzione concimante, mentre le radici si estendono verso il basso, fino ad immergersi completamente nelle profondità dell'acqua (Deep Water) alla ricerca di sostanze nutritive. Siccome le radici non dovrebbero ricevere luce (per prevenire lo sviluppo di alghe), il serbatoio è fatto normalmente con materiali scuri che non fanno passare la luce.

Esistono diversi tipi di sistema DWC. Alcuni impianti possono essere composti da un grande serbatoio condiviso da un determinato numero di piante. Altri impianti invece possono essere dotati di singoli serbatoio DWC più piccoli posizionati sotto ogni pianta. Avere i serbatoi separati come in quest'ultimo caso ha il vantaggio di consentire un maggior controllo su ogni singola pianta. Altrimenti, coltivare più piante che condividono lo stesso serbatoio può complicare le manovre quando si coltivano varietà diverse o quando le piante fioriscono a ritmi diversi. Per cui, nel caso delle coltivazioni con un solo serbatoio di grandi dimensioni, si consiglia di coltivare un solo tipo di varietà.

Serbatoio Deep Water Culture Cannabis

Il sistema a ricircolo DWC funziona grazie ad un grande serbatoio collegato ad altri serbatoio più piccoli posizionati sotto ogni singola pianta. La soluzione concimante viene fatta circolare dal serbatoio grande a tutte le piante, per poi essere rimessa in circolo e rientrare nel serbatoio. Alcuni sistemi DWC possono avere solo una pompa d'aria ed una pietra porosa "air stone" sul fondo di un serbatoio di grandi dimensioni, mentre altri sono dotati di una pietra porosa in ogni singolo vaso. Queste pietre rilasciano piccole bollicine d'aria che consentono il corretto scambio dei gas.

I sistemi più semplici per coltivare una sola pianta possono consistere in un serbatoio, una piccola pompa d'aria ed una pietra porosa. Grazie all'esuberante crescita delle piante coltivate con il DWC, un piccolo impianto per una sola pianta può essere sufficiente per riempire un Grow Box di dimensioni ridotte in poche settimane.

2. VASI A RETE PER DWC

Nei negozi di giardinaggio forniti anche di prodotti per l'idroponia si possono trovare i cosiddetti "vasi a rete", perfetti per il sistema DWC. Rispetto ai classici vasi per piante, questi contenitori sono dotati di una rete a maglia larga per consentire alle radici di raggiungere facilmente l'acqua sottostante.

In alternativa potete farvi da soli dei vasi a rete per il DWC, usando qualsiasi contenitore o vaso di plastica su cui realizzare fori di grande diametro. Il fai-da-te ha però l'inconveniente che tagliando o perforando potreste creare bordi affilati potenzialmente dannosi per le radici più tenere. Potreste eventualmente usare un saldatore per forare a caldo la plastica, piuttosto di tagliarla o forarla. (Fatelo all'aperto perché i fumi della combustione della plastica sono nocivi). Potete comunque usare anche ceste o reti per fare il vostro impianto DWC.

Una volta che vi sarete procurati i vasi, riempiteli con un substrato inerte con bassa ritenzione idrica, come la perlite, l'argilla espansa o i frammenti di roccia lavica. Per la germinazione è meglio usare i cubetti di lana di roccia, che possono essere trasferiti dopo un paio di giorni direttamente nell'impianto DWC.

Nota: Quando i semi appena germogliati vengono adagiati dentro ai vasi del DWC, le radici non saranno ancora abbastanza lunghe da raggiungere il serbatoio sottostante. Fino a quando non si immergeranno nell'acqua, dovrete irrigare voi le piante dall'alto. Alcuni impianti DWC più sofisticati sono dotati di irrigazione e concimazione a goccia, dove l'acqua del serbatoio gocciola direttamente sulle radici delle piante. Tuttavia, la concimazione dall'alto sarà efficiente solo per un paio di settimane dalla nascita delle piante. È per questo che molti coltivatori preferiscono saltare questo apporto supplementare di fertilizzanti nei propri sistemi DWC.

DWC Culture Cannabis

3. FERTILIZZANTI E INTEGRATORI PER IMPIANTI IDROPONICI DWC

Oltre ad usare fertilizzanti idroponici di alta qualità da dosare correttamente secondo le dimensioni del serbatoio, una delle cose più importanti nella coltivazione idroponica è il pH. La maggior parte delle volte, se qualcosa va storto in una coltura DWC è quasi sempre colpa del pH non bilanciato. In un sistema DWC il pH dev'essere intorno a 5,8. Assicuratevi di non allontanarvi dall'intervallo compreso tra 5,5 e 6,5.

Un vantaggio del DWC è che può richiedere meno fertilizzanti rispetto ad altri metodi di coltivazione. Tuttavia, dovrete monitorare regolarmente il pH della soluzione concimante. Per correggere gli eventuali problemi di pH, potete procurarvi in qualsiasi negozio di articoli per l'idroponia alcuni prodotti "pH Up" e "pH Down" per alzare ed abbassare il pH.

  • Con Che Frequenza Devo Sostituire l'Acqua del Serbatoio?

Non ci sono regole prestabilite sulla frequenza con cui si dovrebbe rinnovare la soluzione del serbatoio del DWC. Alcuni coltivatori la fanno scorrere via e la sostituiscono ogni una o due settimane, mentre altri la lasciano per tempi più lunghi. Se e quando sostituire il contenuto del serbatoio dipende soprattutto dalla quantità di sostanze nutritive usate dalle piante.

È per questo che uno degli strumenti più importanti per coltivare con il DWC è un buon dispositivo per misurare i ppm/EC, grazie al quale potrete controllare le eventuali fluttuazioni. Dopo aver acquisito un po' di esperienza e monitorato correttamente l'apporto di sostanze nutritive, potreste veder le vostre piante crescere fino al momento del raccolto senza dover nemmeno sostituire la soluzione del serbatoio. Con il tempo imparerete a riempire il serbatoio di sostanze nutritive mantenendo i valori di ppm desiderati.

4. OSSIGENARE L'IMPIANTO DWC CON UNA POMPA D'ARIA

Le piante di cannabis hanno bisogno di ossigeno per crescere. Ecco perché la pompa d'aria è un componente fondamentale del DWC. È così importante che molti coltivatori preferiscono averne sempre una di ricambio in caso di emergenza. Dovete capire che un solo giorno senza la pompa in funzione potrebbe essere letale per le vostre colture. Vi consigliamo quindi di avere sempre a portata di mano una seconda pompa, che vi darà la massima tranquillità.

  • La Scelta della Pompa d'Aria per il DWC

Guardando su internet troverete infinite pompe con prezzi più che accessibili. Oggi potete comprare pompe abbastanza potenti per meno di 30€. Tuttavia, bisogna cercare sempre quella più adatta al proprio sistema DWC. Le pompe d'aria differiscono principalmente nelle quantità d'aria che possono pompare all'ora.

Come regola generale, dovreste procurarvi una pompa d'aria sufficientemente potente da fornire almeno una quantità di litri d'aria due volte superiore al volume del vostro serbatoio. Ad esempio, se avete un serbatoio da 100l, dovrete procurarvi una pompa capace di pompare 200l/ora. Sappiate che le pompe più economiche non durano a lungo, prendetene quindi una di riserva. E già che ci siete comprate anche qualche pietra porosa di ricambio. È sempre meglio prevenire che curare!

  • Pompe d'Aria e Rumore

Le moderne pompe d'aria possono essere silenziose, ma i rumori generati da un sistema DWC in piena funzione con parti vibranti può ancora rappresentare un problema, soprattutto se volete mantenere nascosta la vostra coltura. Le pompe d'aria sono forse il dispositivo più rumoroso dell'intero sistema idroponico, ma ci sono alcuni trucchi che potete adottare per renderle più silenziose. Invece di appoggiare la pompa sul pavimento appendetela. In questo modo dovreste minimizzare le vibrazioni e, quindi, i rumori indesiderati. Quando si installano parti libere che si muovono, come tubi o qualsiasi altro oggetto che può vibrare o girare, l'impianto DWC tende a diventare troppo rumoroso. Le pompe più grandi possono essere inserite in scatole di isolamento, affinché riescano a far circolare correttamente l'aria.

DWC Culture Cannabis

LE MIGLIORI VARIETÀ PER IL DWC

Se tenete sotto controllo tutti i parametri, quasi tutte le varietà di cannabis possono crescere con il DWC. Tuttavia, alcune varietà tendono ad essere meno suscettibili alle eventuali fluttuazioni di un impianto DWC, il che le rende la migliore scelta per le colture idroponiche.

Quando si selezionano le varietà da coltivare con il DWC, si consiglia sempre di optare per piante già collaudate ed apprezzate nelle coltivazioni idroponiche.

Ecco una lista delle varietà della Royal Queen Seeds capaci di tollerare bene le fluttuazioni di sostanze nutritive e pH:

Royal Moby Royal Queen Seeds
1. ROYAL MOBY

La Royal Moby della Royal Queen Seeds è un potente ibrido a predominanza sativa capace di gestire grandi quantità di sostanze nutritive, senza per questo mostrare sintomi di sovraconcimazione. Un'ottima scelta per il DWC. Preparatevi per un potente "high" innescato da un 21% di THC!

Amnesia Haze Royal Queen Seeds
2. AMNESIA HAZE

L'Amnesia Haze della Royal Queen Seeds contiene genetica Haze old-school ed è considerata da molti una delle migliori varietà Haze. Questa potentissima sativa (70%) offre un travolgente effetto cerebrale quasi psichedelico e si comporta egregiamente nelle colture idroponiche, come appunto il DWC.

Blue Cheese Royal Queen Seeds
3. BLUE CHEESE

La leggendaria varietà del Regno Unito si fonde con gli aromi fruttati della Blueberry. La Blue Cheese della Royal Queen Seeds non solo sprigiona sapori straordinari, ma assume anche forme eccezionali quando viene coltivata con SOG o DWC.

Skunk XL
4. SKUNK XL

Un grande classico. La Skunk XL è la versione moderna della leggendaria Skunk #1 creata dalla Royal Queen Seeds. Questo ibrido al 50% indica/sativa provoca effetti ben bilanciati: un "high" cerebrale stimolante e sensazioni rilassanti a livello corporeo. Si comporta bene in diversi ambienti colturali, compreso quello idroponico, e adora il DWC.

Purple Queen Marijuana Royal Queen Seeds
5. PURPLE QUEEN

La Purple Queen della Royal Queen Seeds è una pianta a predominanza indica che combina le migliori qualità dei fenotipi viola originari delle montagne dell'Hindu Kush. Questa magnifica signora ama sfoggiare i suoi colori e ricompensa con una marijuana estremamente rilassante. Tollera piuttosto bene i fertilizzanti, il che la rende molto adatta per i sistemi DWC.

CONCLUSIONE

Coltivare cannabis con il sistema idroponico Deep Water Culture non dev'essere necessariamente complicato. All'inizio potrebbe essere necessaria una messa a punto di tutti i materiali per allestire il tutto nel miglior modo possibile, ma lo stesso vale per qualsiasi altro metodo di coltivazione. Una volta configurato e messo in funzione, il DWC vi consentirà di coltivare più facilmente e velocemente le vostre piante.

Buona fortuna con la vostra prima coltura DWC!

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