La sindrome del tunnel carpale è una condizione dolorosa causata da un nervo compresso nella mano. Provoca dolore, intorpidimento, formicolio e una varietà di altri sintomi. Colpisce circa il 3% della popolazione mondiale. Per fortuna, grazie alle sue proprietà antinfiammatorie e antidolorifiche, la cannabis può offrire un’interessante opportunità di trattamento per i pazienti con sindrome del tunnel carpale.

CHE COSA È LA SINDROME DEL TUNNEL CARPALE?

La sindrome del tunnel carpale è una condizione dolorosa che interessa l'area del polso. Più specificamente, è causata dalla compressione del nervo mediano (uno dei più grandi nervi della mano). La sindrome del tunnel carpale è una condizione ricorrente che tende a peggiorare nel tempo, ed è quindi importante diagnosticarla e iniziare il trattamento il più presto possibile.

La continua pressione sul nervo mediano può, nel corso del tempo, causare gravi danni ai nervi. Questo danno è permanente e porta a sintomi più gravi e più intensi.

Il tunnel carpale attraversa il polso e funge da piccolo passaggio che protegge il nervo mediano mentre passa dalla mano al braccio, arrivando fino al collo. Il nervo mediano è uno dei principali nervi della mano e controlla la sensibilità nelle dita e nei muscoli intorno al pollice.

La sindrome del tunnel carpale si verifica quando il tunnel carpale comprime il nervo mediano. Questo può accadere quando il tunnel carpale si restringe o quando un tessuto speciale che circonda i tendini flessori nella mano si gonfia. Questo gonfiore può comprimere il tunnel carpale e fare pressione sul nervo mediano.

Sindrome del Tunnel di Carpien

QUALI SONO I SINTOMI DELLA SINDROME DEL TUNNEL CARPALE?

La pressione esterna che comprime il nervo mediano provoca un'ampia varietà di sintomi. La gravità di questi sintomi tende ad aumentare nel tempo. Se non trattata correttamente, la sindrome del tunnel carpale può causare danni permanenti al nervo mediano. Questo aumenta ulteriormente la gravità dei sintomi.

Alcuni dei principali sintomi della sindrome del tunnel carpale comprendono:

  • Dolore
  • Intorpidimento
  • Formicolio
  • Debolezza nella mano
  • Sensazioni di urti che passano attraverso le dita
  • Dolore che risale il braccio verso la spalla

QUALI SONO LE CAUSE DELLA SINDROME DEL TUNNEL CARPALE?

La ricerca suggerisce che la sindrome del tunnel carpale è più comune nelle donne anziane. Esiste una serie di fattori che in una persona potrebbero aumentare il rischio di sviluppare questa condizione. Tra questi troviamo:

  • Genetica: tratti fisici come polsi piccoli e un tunnel carpale limitato possono aumentare il rischio di sviluppare la sindrome. Questi tratti fisici possono probabilmente essere trasmessi da una generazione all'altra.
  • Movimento e flessione della mano: movimenti ripetuti della mano o attività impegnative che richiedono un'estrema flessione dei polsi, delle mani e delle dita possono lesionare i tendini del polso e causare gonfiore che alla fine infiamma il nervo mediano.
  • Artrite: il gonfiore delle articolazioni della mano e del polso può comprimere il tunnel carpale.

Come viene trattata la sindrome del tunnel carpale in generale?

COME SI TRATTA LA SINDROME DEL TUNNEL CARPALE?

Il trattamento della sindrome del tunnel carpale inizia con una visita medica. Il medico diagnosticherà la condizione in base ai sintomi e ad un esame fisico che comprende il picchiettare, il piegare ed esercitare una pressione su varie parti della mano. Sarà anche esaminata la sensibilità delle mani, e in alcuni casi si utilizzeranno test elettrofisiologici e diagnostiche per immagini, come ultrasuoni, risonanza magnetica e raggi X per identificare meglio la causa dei sintomi.

Una volta diagnosticata la sindrome, il trattamento varierà in base alla gravità dei sintomi e allo stadio della malattia. Se diagnosticata precocemente, i sintomi di questa sindrome possono di solito essere trattati con metodi non chirurgici, tra i quali:

  • Legatura e immobilizzazione: questo mantiene il polso in una posizione neutra e riduce al minimo la pressione sul tunnel carpale.
  • Trattamento con FANS: i FANS sono farmaci sicuri e ben tollerati che possono aiutare ad alleviare il dolore e l'infiammazione causati da questa condizione.
  • Iniezioni di steroidi: i corticosteroidi sono forti agenti antinfiammatori che possono aiutare a curare le riacutizzazioni del tunnel carpale.
  • Esercizi: alcuni medici consigliano ai loro pazienti di praticare esercizi specifici progettati per alleviare i sintomi e la pressione intorno al nervo mediano.
  • Cambiamenti dello stile di vita: il medico può aiutare a identificare le attività che esercitano ulteriore pressione sul tunnel carpale e aumentano i sintomi. Questo potrebbe riguardare il lavoro, il regime di attività fisica o alcuni hobby che richiedono il flettere o l’allungare la mano e il polso regolarmente e per periodi di tempo prolungati.

La sindrome del tunnel carpale può anche essere trattata con procedure chirurgiche. Queste tecniche, note come rilascio del tunnel carpale, mirano ad alleviare la pressione attorno al nervo mediano aumentando le dimensioni del tunnel. La necessità di un intervento chirurgico dipenderà dalla gravità dei sintomi.

LA CANNABIS POTREBBE AIUTARE CONTRO LA SINDROME DEL TUNNEL CARPALE?

Dato che i principali sintomi della sindrome del tunnel carpale sono dolore e infiammazione, la cannabis risulta un'opzione interessante. I comuni farmaci come FANS (farmaci antinfiammatori non steroidei) e steroidi possono effettivamente offrire sollievo dai sintomi del tunnel carpale, ma il loro uso improprio o continuato può causare effetti collaterali.

I FANS, ad esempio, possono causare sanguinamento gastrointestinale, bruciori di stomaco, mal di testa, vertigini, problemi al fegato e ai reni, ipertensione e molto altro. Gli studi dimostrano che negli Stati Uniti ogni anno circa 100.000 persone vengono ricoverate in ospedale per problemi gastrointestinali legati ai soli FANS. Questo dato rende interessante la ricerca di strade alternative.

Nell'ultimo decennio, numerosi studi hanno dimostrato che vari composti contenuti nella cannabis hanno effetti antinfiammatori e antidolorifici. Nel 2013, ad esempio, i ricercatori della Tongji University School of Medicine hanno scoperto in uno studio sulla pancreatite negli animali che il CBD può ridurre significativamente l'infiammazione.

Nel 2012, uno studio pubblicato sull'_European Journal of Pharmacology_ ha suggerito che il CBD può ridurre l'infiammazione nei ratti con danno polmonare acuto. Nel 2011, i ricercatori dell'Università di Napoli Federico II hanno scoperto che il CBD sembra ridurre anche l'infiammazione cronica nell'intestino. Altri studi mostrano come il CBD possa aiutare a ridurre l'infiammazione causata da artrite e sindrome dell’intestino irritabile.

Detto questo, sono necessarie molte più ricerche per chiarire con quanta efficacia la cannabis possa aiutare contro la sindrome del tunnel carpale. È necessario condurre nuove ricerche mirate specificamente sulla specifica condizione e sulla sua relazione con la cannabis e, nonostante non si possa ancora parlare di risultati definitivi, la ricerca attuale in quest'area sembra molto promettente.

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